¿Qué es la LEPRA?


27 de Enero de 2013  / Día Mundial contra la Lepra

 

 

 

Historia

Todos los textos de la Antigüedad hasta casi el siglo pasado han considerado a los enfermos de lepra como cadáveres-andantes, que debían deambular agitando campanillas para avisar de su presencia a las demás personas sanas.

Antiguamente era incurable, las horribles mutilaciones que produce esta enfermedad fueron catalogadas de vergonzosas, y por lo tanto a los pacientes se les recluía en leproserías.

La lepra sigue siendo estigmatizante. Su descalificación social continúa en muchos países y sigue siendo el mayor obstáculo del tratamiento precoz.

En España, la lepra no constituye una enfermedad problemática, cada año se diagnostican entre 12 y 14 casos y todos son importados.

Hay 17 países donde aún no han logrado erradicar la enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud. La OMS ha trazado por objetivo que del 2015 al 2020 la lepra haya desaparecido o lograr que haya menos de un caso por 10.000 habitantes.

 Causas

Su origen es producido por la bacteria Mycobacterium leprae o por la Mycobacterium lepromatosis. La primera fue descubierta por Henrik Armauer Hansen en 1874, por eso es conocida como la enfermedad de Hansen. La segunda bacteria es una mutación de la primera y fue identificada en 2008 por la Universidad de Texas.

Es contagiosa, de nula transmisión cuando está debidamente tratada  y tiene un largo periodo de incubación.

Tiene dos formas comunes: la tuberculoide y la lepromatosa. Aunque las dos ocasionan úlceras en la piel, la lepromatosa es la más grave y produce protuberancias e hinchazones.

Es común en muchos países y sobre todo en los climas templados, tropicales.

Existen medicamentos efectivos y por lo tanto el aislamiento de las personas en “colonias de leprosos” no es ya necesario, aunque aún existen leproserías y no siempre, como medida preventiva.

 

Síntomas

-Daña los nervios periféricos, la piel, la membrana mucosa de la nariz, los testículos y los ojos. En la forma más grave de la enfermedad, el vello del cuerpo se cae y aparecen pequeñas erupciones y úlceras en la piel que terminan con necrosis.

-Lesiones cutáneas siendo más claras que el color normal de la piel, presentan disminución de la sensibilidad al tacto, al calor, al dolor.

-Debilidad muscular.

-Entumecimiento o ausencia de sensibilidad en manos, pies, brazos y piernas.

-Protuberancias  y bultos en la piel que pueden causar desfiguración.

Pruebas  y exámenes

 -Prueba cutánea de lepromina que se puede usar para diferenciar las dos formas.

-Biopsia de lesión de piel.

-Examen de raspado de piel.

Prevención

Evitar el contacto con los líquidos corporales y los sarpullidos de las personas con lepra.

Las  situaciones de pobreza, hambre y condiciones higiénicas malas facilitan este contagio.

Tratamiento

Muchos antibióticos diferentes se utilizan para destruir las bacterias que causan la enfermedad. A menudo se administran más de un antibiótico a la vez. El tratamiento debe prolongarse entre seis meses y dos años.

En 1987, el médico e investigador venezolano Jacinto Convit fue distinguido con el Premio Príncipe de Asturias por descubrir la cura para esta enfermedad.

Pronóstico

El diagnostico temprano así como el tratamiento oportuno limita el daño, evitando que la enfermedad se propague.

Las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados tienen más probabilidad de desarrollar lepra.

Complicaciones

Desfiguramiento. Si la enfermedad daña la nariz, puede provocar sangrados nasales y congestión.

-Daño neurológico permanente en brazos y piernas.

-Perdida de la sensibilidad.

-Debilidad muscular.

-Daño en los ojos que puede provocar glaucoma e incluso ceguera.

-Daño en los riñones que puede provocar insuficiencia renal. .

 Datos y cifras

Las cifras oficiales muestran que hay más de 213000 personas afectadas sobretodo en Asia, África y América del Sur.  La India es el país más castigado por la enfermedad.

Se multiplica muy despacio, el periodo de incubación de la enfermedad es de unos cinco años y los síntomas pueden tardar hasta 20 años en manifestarse.

Aun existen leproserías en Brasil, España, India, China, Japón, Egipto, Rumania, Nepal, Somalia, Tanzania, Liberia, Vietnam y Republica Dominicana.

Bibliografía

Lepra o bacilo de Hansen

http://violentus.wordpress.com/2011/06/11/lepra-o-la-enfermedad-de-hansen/

Lepra – Wikipedia, la enciclopedia libre

es.wikipedia.org/wiki/Lep

 Lepra: MedlinePlus enciclopedia médica

www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001347.htm

OMS | Lepra

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs101/es/

Javier Pina Terraza 3ºB

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